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薄膜电池龙头First Solar停产1亿美元买下的单晶硅产线

2016-07-18

来源:界面  作者:杨真福  


  在碲化镉与晶硅技术的竞争中,First Solar认为其独有的碲化镉技术已取得全面领先,因此做出了关闭TetraSun单晶硅产线的决定,其在三年前斥资一亿美元购得该资产。


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在全球光伏业界纷纷扰扰了三年多的一起大手笔并购案终于露出了真实的意图:薄膜电池龙头转型单晶硅或只是权宜之计下的“烟幕弹”。


据台湾科技能源及半导体行业的知名行业网站TechNews报道称,全球光伏企业净利润数年雄冠业界第一、美国碲化镉薄膜太阳能(CdTe电池)龙头企业First Solar(美国第一太阳能公司)宣布,全面停产旗下的TetraSun单晶硅产品线。


界面新闻获悉,薄膜电池巨人旗下的这条生产线位于马来西亚居林,目前以生产TetraSun转换效率高的晶硅太阳能板为主业,曾是FirstSolar旗下最主要的一头“现金奶牛”。不过,随着First Solar的CdTe组件转换效率持续提升并创出22.1%的世界新高,CdTe组件在市场上更具竞争力,足以和一般的晶硅产品竞争。


因此First Solar才作出了上述决定。不过,TetraSun也无需惊慌。在其单晶硅产品的生产线完全停产之际,First Solar决定改造TetraSun马来西亚工厂,转换为用于生产薄膜太阳能模组的产线。


First Solar估计,居林工厂的产能转换将带来约1000万美元的损失或相关非现金费用,但未来每年的运营成本将可降低800万-100万美元。


这距离TetraSun单晶硅产品嫁入薄膜电池豪门仅仅三年。


在全球光伏行业陷入困境的2013年,First Solar以超过1亿美元的重金收购了TetraSun,后者是美国以单晶硅技术立足光伏业的一家知名创业公司。


这笔交易曾经让光伏产业界震惊——薄膜太阳能巨头为何进入了此前一直井水不犯河水的晶硅领域。而资本市场却是一片叫好,上述并购公布的当天,First Solar的股价飙升超过50%。


曾经令First Solar寄予厚望的TetraSun,其独有的“单晶丘克拉斯基法(Cz)矽”,曾经成功获得美国能源部“SunShot计划光伏孵化器”超过2000万美元的奖金扶持,这种新概念电池可将全区域效率提高到20%以上。而目前多晶硅大多维持在15%-18%,且每提高0.1%的比例都难于登天。


作为碲化镉薄膜太阳能龙头企业,First Solar几乎垄断该行业八成以上的市场份额。因其强大的赢利能力,First Solar持续多年成为同业竞争对手们追逐的标杆公司。


此番被停产的TetraSun单晶硅产品,是First Solar在2013年时大手笔并购案中最引人注目的一单交易。几乎同时期,First Solar买下业界的最大劲敌、来自GE旗下的碲化镉薄膜太阳能部门。


First Solar买下TetraSun的跨技术收购让人疑惑。有观点认为,在与晶硅延续了多年的技术路线之争中,薄膜“认怂”了,无奈只有通过收购TetraSun,帮助First Solar在晶硅路线上弯道超车。


还有一个声音认为,First Solar考虑的是更为现实的因素。受惠于日本政府对光伏项目的大力补贴,First Solar与TetraSun最大的股东日本吉坤能源公司洽谈合作,拟进入日本。吉坤能源通过谈判争取获得前者在日本的独家销售权。

江苏光伏业一位专业人士对界面新闻解释称,因日本现行法例禁止使用碲化镉(环境限制),First Solar产品被堵在日本国门外。First Solar计划借助TetraSun的太阳能电池曲线进入日本。IHS市场分析师一份报告显示,日本光伏市场是目前国际市场增长最为迅猛的一个。同时,因偏好高效产品,加上高电价、高补贴、商业房产电力短缺,且安装规定简单,TetraSun的系统在日本广受欢迎。


历经三年发展, First Solar借助晶硅打入竞争方势力范围的如意算盘并未打响。而First Solar并未拖泥带水,直接对TetraSun单晶硅产品拿起了铡刀。


对于此前收购TetraSun的决定,First Solar解释称,这是为了在高转换率产品上进行“避险”——鸡蛋不能放在一个篮子里。First Solar认为,碲化镉技术在与晶硅技术一较高下的战役中占优,模组转换率中长期则可达到23%-25%,远把晶硅技术甩开几条街。


据彭博社报道,First Solar首席技术官拉非盖拉贝典(Raffi Garabedian)认为,First Solar改善其量产产品的转换率与能源密度的速度,至少比多晶硅竞争对手快上三倍,预期很快能从众多竞争对手间脱颖而出。


业内人士分析指出,TetraSun这样小规模的创业公司原本以为可以站在巨人的肩膀上轰轰烈烈大干一场,但在转化效率决定生死的光伏业,如果技术不如人,最终难逃被甩弃的结局。